. . . for with freedom come responsibilities. Nelson Mandela An invasion of armies can be resisted, but not an idea whose time has come. Victor Hugo True peace is not merely the absence of tension, it is the presence of justice. Martin Luther King, Jr. Two dangers constantly threaten the world: order and disorder. Paul Valéry *

Sustainable Development and the Humanity-Biosphere Relationship

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Hacia una arquitectura político-económica global del espacio medioambiental

El concepto de espacio medioambiental se presenta como un modo de operacionalizar la sustentabilidad. Basado en tres principios (el reconocimiento de los límites medioambientales, un fuerte principio de equidad, y énfasis en el consumo de recursos), el espacio medioambiental ofrece un marco cognitivo para un enfoque amplio e integrado de las políticas y la gestión del medio ambiente y los recursos. Con una creciente preocupación sobre las cada vez mayores presiones medioambientales y escasez ecológica y de recursos, también ofrece una base normativa más atractiva para afrontar dichas cuestiones que el discurso de “seguridad medioambiental” que adoptan los gobiernos.

Potencialmente, el concepto de espacio medioambiental proporciona un marco cognitivo que ayuda a legitimar la gobernanza medioambiental (incluida la de recursos) a nivel global sin menoscabar el derecho de los pueblos de tomar sus propias decisiones acerca del uso de los recursos y del tipo de sociedades en las que quieren vivir. Sin embargo, la adopción de dicho concepto como base de la gobernanza global se enfrenta con grandes obstáculos. Este artículo se centra en los obstáculos político-económicos e indaga si dichos obstáculos se pueden superar y cómo.

En la década de 1990, la adopción del enfoque del espacio medioambiental contó principalmente con la promoción a nivel nacional de una organización no gubernamental y un puñado de intelectuales. Aunque algunos gobiernos mostraron interés en la idea, esta no logró hacer demasiados progresos. Los motivos de ello se pueden encontrar en problemas metodológicos, una débil base de apoyo político y la trampa de la acción colectiva. Ningún gobierno adoptó y aplicó el enfoque del espacio medioambiental como marco general para sus iniciativas de desarrollo sustentable, en parte porque aceptar límites en el consumo de recursos a nivel nacional no parece tener mucho sentido mientras otros países no estén dispuestos a hacer lo mismo (la trampa de la acción colectiva).

En este documento, el autor explica primero la noción de espacio medioambiental y profundiza un poco sobre sus principios clave. A esto le sigue un debate sobre algunas de las limitaciones de los análisis y las aplicaciones que se basan en el concepto, las cuales pueden explicar por qué no ha logrado calar hondo a nivel político. A continuación, el autor presenta un marco para analizar aspectos político-económicos con el concepto y realiza algunas propuestas tentativas sobre los obstáculos que dificultan adoptar el enfoque del espacio medioambiental. Para finalizar, se obtienen conclusiones sobre si dichos obstáculos pueden superarse, y cómo.

Fuente: CSGR Working Paper Series 236/07


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Illustration:

germà (modificación de Google Earth: KwaZulu-Natal, Sudáfrica)


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